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Guatemala

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Introduction

The Republic of Guatemala is in Central America south of Mexico, bordering the Pacific to the west, and the Caribbean to the east. Guatemala means `Land of the Trees` in the Mayan-Toltec language. It also is bordered by Belize, Honduras and El Salvador. It has a population of over 13 million and is split into 22 departments subdivided into 332 municipal areas. Most of the population are Ladino or Mestiso which is a mixture of Spanish and Amerindian. Although the official language is Spanish, there are 21 distinct Mayan languages and other Amerindian languages in rural areas.

La República de Guatemala se encuentra en América Central al sur de México, en la frontera con el Pacífico al oeste, y el Caribe al este. Guatemala significa "tierra de los árboles" en el idioma Mayan-Toltec. También está rodeado de Belice, Honduras y El Salvador. Tiene una población de más de 13 millones y se divide en 22 departamentos subdivididos en 332 municipios. La mayoría de la población son Ladino o Mestiso que es una mezcla de español y amerindios. Aunque el idioma oficial es el español, existen 21 lenguas mayas diferentes y otras lenguas amerindias en las zonas rurales.

Geography

The country is about the size of England, and is mostly mountainous with the exceptions of the large lowlands of Peten in the north, and the southern coast. The larger cities like Guatemala City, Escuintla and Quetzaltenango are in the south of the country. The climate varies from hot tropical, to more temperate in the highlands and drier in the east. The largest lake is the popular Lago de Izabal, one of 5 lakes in the country. There are also 60 lagoons and 100 rivers, which form part of 252 recorded wetlands.Other locations of interest include the remote Mayan village of Nebaj in the Chuchumatanes mountains, and the enchanting highland lake, Lago de Atitlán.

guatemala-geography.jpg El país es aproximadamente del tamaño de Inglaterra, y es en su mayoría montañoso, con las excepciones de las grandes llanuras de Petén en el norte y el la costa sur. Las ciudades más grandes como la ciudad de Guatemala, Escuintla y Quetzaltenango se encuentran en el sur del país. El clima varía del caliente tropical, a más templado en las tierras altas y secador en el oriente. El lago más grande es el popular Lago de Izabal, uno de los 5 lagos en el país. También hay 60 lagunas y 100 ríos, que forman parte de 252 humedales registrados. Otros lugares de interés incluyen la remota aldea maya de Nebaj en las montañas de Chuchumatanes y el encantador lago montaña, Lago de Atitlán.

Guatemala City

The largest city has a population of 3 million made up of a cosmopolitan mix of Mestizos, Spanish, Europeans, Chinese and Koreans, Jewish, Peruvian and Colombian. It is divided into 22 zones with their own roads and unique address system which perhaps appears very structured. The centre of the city is Zone One with many of the historic buildings of significance like the Cathedral, Congress, Library, Plaza de la Constitucion. This was the site of the original ancient Mayan city of Kaminlaljuyu dating back to 1200 BC. Many of the ancient ruins have been protected and constitute important archeological sites.

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La ciudad más grande tiene una población de 3 millones que se compone de una mezcla cosmopolita de Mestizos, españoles, europeos, chinos y coreanos, judío, peruanos y colombianos. Se divide en 22 zonas con sus propios caminos y sistema de dirección única que quizás aparece muy estructurado. El centro de la ciudad es una zona con muchos edificios históricos de importancia como la Catedral, el Congreso, la biblioteca, la Plaza de la Constitución. Este fue el sitio de la original antigua ciudad Maya de Kaminlaljuyu que se remonta a 1200 AC. Muchas de las antiguas ruinas han sido protegidos y constituyen importantes sitios arqueológicos.

Economy

Guatemala is still a poor country by american standards with 50% of the population below the povery line, and a GDP of $5k per capita. The main components of GDP are the service sector at 59% and agriculture at 22% but all the industrial sector is only 19%. The country has certain natural resources like gold, silver, cobalt, nickel and zinc. However 40% of exports are agricultural produce like coffee, sugar, bananas and vegetables. Certainly the ending of the long civil war provided a boost to outside investment. Tourism is also now flourishing, but the largest source of income from outside is the revenue sent back to family from Guatemalans working in the USA and other countries.

guatemala-economy.jpg Guatemala todavía es un país pobre en estándares americanos con el 50% de la población debajo del umbral de la pobreza y un PIB de 5$ k per cápita. Los principales componentes del PIB son el sector de servicios en 59% y la agricultura en 22%, pero todo el sector industrial es sólo el 19%. El país cuenta con ciertos recursos naturales como oro, plata, cobalto, níquel y zinc. Sin embargo el 40% de exportaciones es el producto agrícola como el café, azúcar, plátanos y verduras. Sin duda el final de la larga guerra civil dado un impulso a la inversión exterior. El turismo también prospera ahora, pero la fuente de ingresos más grande desde fuera es los ingresos devueltos a la familia de guatemaltecos que trabajan en los Estados Unidos y otros países.

Guatemalan coffee

.Some of the world’s finest coffees are produced in the highlands near Antigua. It has spice, flowers, smoke and chocolate all mixed with a range of acidity to create a wonderful cup. Other areas exposed to wetter weather produce coffees which are not as powerful but still with complex nuances. For example, Huehuetenango from the Caribbean coast, and San Marcos from the Pacific. Other areas nurture coffees which are lighter bodied but with brighter flavours. Overall, you are unlikely to be disappointed with any Guatemalan coffee.

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Algunos de los mejores cafés del mundo se producen en las tierras altas cerca de Antigua. Tiene especia, flores, humo y chocolate todos mezclados con una variedad de acidez para crear una maravillosa taza. Otras áreas expuestas al clima húmedo producen cafés que son no más poderosa pero con matices complejos. Por ejemplo, Huehuetenango desde la Costa Caribe y San Marcos de la costa del Pacífico. Otras áreas nutren los cafés con un gusto más ligero, pero con sabores más brillantes. En general, usted no será decepcionado con cualquier café de Guatemala.

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