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History/Historia; The Figure of the Caganer/La figura del Caganer; Other Christmas Traditions/Otras tradiciones navideñas;

 

EL CAGANER - THE POOING MAN

A Caganer is the figure of a person who is defecating and is traditionally placed in the nativity scenes in Catalonia and the Valencian Community. Caganers are also commonly seen in the nativity scenes in the Canary Islands.

The Spanish verb 'cagar' literally means 'to shit/crap', but why is this crapping figure included in the holy nativity scenes along with Christ? Well, it is true that the caganers can sometimes be difficult to spot as they are often placed in a corner or behind a bush - not centre stage in the manger with Christ!

Un caganer es una figura de una persona defecando que se coloca tradicionalmente en los belenes en Cataluña y en la Comunidad Valenciana. Es común también encontrar un caganer en los belenes de las islas Canarias.

El verbo 'cagar' quiere decir literalmente 'to shit/crap' en inglés, pero ¿por qué se incluye esta figura cagando en los belenes santos con Jesús Cristo? Pues, a veces no se puede encontrar el caganer inmediatamente porque a menudo se encuentra en un rincón o detrás de un arbusto - ¡no está al centro del escenario en el pesebre con Cristo!

El Caganer
However, it is said that the caganer brings luck because his stools fertilize the earth; therefore, he is a symbol of a 'good harvest' for the following year. For this reason, putting ths figure in the nativity scene brings luck and happiness; not doing so brings misfortune.  
Sin embargo, se dice que el caganer trae suerte porque con sus heces fertiliza la tierra; por lo consiguiente es un símbolo de 'buena cosecha' para el año que viene. Por eso, colocar esta figura en el Belén trae suerte y alegría; no hacerlo comporta desventura.
 
HISTORY OF THE CAGANER / HISTORIA DEL CAGANER

Caganers began to appear in Catalan nativity scenes in the 18th century but they did not achieve widespread popularity until the 19th century. These days they are as important as Mary, Joseph and baby Jesus himself.

In fact, the caganer is such an important part of Catalan culture that in 2005, the City Council of Barcelona provoked public outrage by putting up a nativity scene that did not include a Caganer. Many saw this as an attack on Catalan tradition. The local government replied to these criticisms saying that they did not include a caganer because a recent law had made public defection and urination illegal. Therefore, the Caganer was setting a bad example.

After a campaign against the decision, which was called 'Salvem el caganer' (Save the caganer), the caganer returned in the nativity scene of 2006.

Caganer en el rincon

Los Caganers empezaron a aparecer en los belenes catalanes en el siglo XVIII pero en realidad no alcanzaron una gran popularidad hasta el siglo XIX. Hoy en día son tan importantes que los personajes María, José y el bebé Jesus sí mismo.

De hecho, el caganer es un parte tan fundamental de la cultura catalana que en 2005, el Consejo de la Ciudad de Barcelona provocó una protesta pública por la puesta en marcha de un belén que no incluía un caganer. Muchos vieron esto como un ataque a las tradiciones catalanes. El gobierno local respondió a estas críticas afirmando que no se incluyó el caganer porque una ley reciente hizo ilegal la defecación y micción pública. Y así el caganer era un mal ejemplo.

Después de una campaña en contra de esta decisión que se llamaba 'Salvem el caganer' (Salvar el caganer), se restauró el caganer en el belén de 2006.

 
THE FIGURE OF THE CAGANER / LA FIGURA DEL CAGANER

Traditionally, the caganer was a peasant in Catalan dress (belt and red beret). More recently they have created all types of caganers, often using the image of famous people such as politicians and sportspeople, such as Barack Obama and Xavi Hernández.

You can buy Caganers online on the site Caganer.com. You can also see the newly available caganers in these videos:

El Caganer original

Tradicionalmente, el caganer era un campesino con vestidos catalanes (faja y barretina roja). Más recientemente se han realizado todo tipo de versiones del caganer, utilizando a menudo la imagen de personajes famosos como políticos o deportistas, como Barack Obama y Xavi Hernández.

Se puede comprar un Caganer por Internet en la página Caganer.com. Se puede ver los nuevos caganers disponibles en estos vídeos:

El Caganer Spiderman

   
   
 
OTHER CHRISTMAS TRADITIONS / OTRAS TRADICIONES NAVIDEÑAS
Interestingly, the caganer is not the only Catalan Christmas character that defecates. Another tradition exists, el Caga Tió, a tree-trunk that children shake the night before Christmas. To the rhythm of the blows and the song that the children dedicate to him, the Tió rewards them by releasing sweets.
Caga Tio
Curiosamente, el caganer no es el único personaje navideño típicamente catalán que defeca. Existe otra tradición, el Caga Tió, un tronco de árbol al que los niños sacuden la noche antes de Navidad. Al ritmo de los golpes y de la canción que los niños le dedican el Tió les recompensa "evacuando" dulces y golosinas.

Caga Tio

 


   
   
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